特稿:老龄人口50年后占四成 香港响警号

时间:2020-09-21 07:13内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:香港澳门
8月23日,一名年长人士拉着一车纸皮行走在湾仔街头。(中新社) 戴庆成 香港报道 特稿 近年香港人口老化问题日益严重,65岁或以上的人口在去年已经占据整体人口的18%。统计处本月初公布的报告


8月23日,一名年长人士拉着一车纸皮行走在湾仔街头。(中新社)

戴庆成  香港报道

特稿

近年香港人口老化问题日益严重,65岁或以上的人口在去年已经占据整体人口的18%。统计处本月初公布的报告指出,香港人口在未来还将持续老化,预计50年后将有258万名长者,占全港人口的38.4%。

谭庭康(38岁)是典型的香港中产人士,他在律师楼从事法律事务工作,太太则是中学教师。两人的月薪加起来约有9万港元(下同,1.58万新元),和一对年幼的子女住在一个中档的私人住宅屋苑。

表面上看,谭庭康一家的收入可观,生活令人羡慕,但其实背后也有一些不为人知的压力。他向《联合早报》记者粗略举出了每月一系列开支金额:供房1­万5000元、养车1万元、家庭日常生活开支2万元、子女学费6000元,以及5000元固定的补习和兴趣班费用。

以上还未包括另一笔金额不少的开支,就是供养年迈的父母。他说:“我和太太都是独生子女,这几年父母年纪大了,我们除了每个月给1万多元的家用,有时候还要请钟点工人帮他们清洁家居。所有开支加起来,一个月真正能储蓄的钱其实并不多。”

50年后1.2港人供养一小孩或长者

近年香港人口老化问题日益严重,65岁或以上的人口在去年已经占整体人口的18%。统计处本月初公布的报告指出,香港人口在未来还将持续老化,预计50年后将有258万名长者,占全港人口的38.4%。

人口老化加上出生率持续下跌,意味着港人供养负担将进一步加重。根据港府统计处的推算,50年后,每1.2名港人需要供养一名小孩或长者。换言之,像谭庭康这样看重生活素质的中产人士,在香港的生活比外人想象的要困难得多。

事实上,香港汇丰卓越理财上周公布的一项调查也发现,香港人非常重视家庭观念,高达94%的受访富裕人士(每年收入10万美元或以上)表示,会负担照顾父母生活和健康开支。但该项调查同时发现,照顾父母晚年生活对港人构成财务压力。六成受访的高收入人士忧虑难为父母寻求适切医疗服务或应付其医疗开支,尤其在识别和治疗特定疾病方面。

持德士小巴驾照者60岁以上占四成

有感于子女沉重的财政压力,许多已届退休年龄的香港长者近年都选择了重返社会工作。以只需要驾驶技能的交通行业为例,近年就出现越来越多的高龄司机。在2018年,持有德士或小巴驾驶执照的人士之中,有逾四成为60岁以上人士,70岁或以上人士则占超过8%。

无论如何,人口老化问题已对香港社会响起了警号。国际信贷评级机构标准普尔7月份发表的一份研究报告指出,香港是本区域人口老化最严重的市场之一,预计香港的劳动生产率在2030年将下降至1.2%,削弱当地的竞争力,预料长期经济前景偏向下行。

香港大学社会工作及社会行政学系讲座教授叶兆辉接受《联合早报》记者访问时表示,除了香港,亚洲一些已发展国家或地区,如日本、韩国、新加坡和台湾,由于出生率偏低及人均寿命增长,也同样面临着人口老化问题。

社运及《国安法》促使中年专业人士携小孩出走

但叶兆辉指出,去年至今,香港的人口老化问题加剧,原因是去年的社会运动加上今年年中实施《香港国安法》,刺激不少港人移居海外。“这些人大多是中年的专业人士,他们带着小朋友一起离开香港,变相令香港老年人口的比例上升。”

此外,近年香港的政治氛围也吓怕了中国大陆民众,移民到香港的意愿大减。叶兆辉以去年为例说,大陆每年移居香港的单程证配额有5.3万个,但去年只有2万多大陆人移民香港,令香港少了一批年轻的“新血”。

叶兆辉警告,根据统计处最新的预测,可以预见香港老化问题将为港府带来越来越巨大的财政压力,当局必须设法维持竞争力,提供让青年留在香港的动力;以及推出新政策,吸引全世界的专才移居香港。

他指出,就后者而言,港府有必要向社会多做一些解说工作,平息港人对外来人口的怨气。“比方说,政府应该澄清一个专才移居香港,可以为香港创造两三个就业机会,而不是抢走了港人的饭碗。”

面对不可避免的老龄化问题,叶兆辉认为,港府同时也要提高退休年龄门槛,鼓励长者继续工作。

他举例说:“一些保险公司的劳动保险,一到打工仔60岁就大幅增加保费,促使很多企业宁愿聘请年轻人。但人不是59岁没有身体问题,一到60岁就突然患病。所以政府应该有一些政策调整,鼓励企业聘请长者。”

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