款强大电脑可在任何设备运行 且永远无需升级

时间:2018-03-16 09:46内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:华尔街日报
未来某一天,你可能再不需要拥有多种不同类型的电脑:你只需拥有一台可通过多种方式连接的虚拟电脑。 有时候一款游戏会让我彻底入迷。上周,我买了《使命召唤:二战》(Call of Duty: WWII)。这

未来某一天,你可能再不需要拥有多种不同类型的电脑:你只需拥有一台可通过多种方式连接的虚拟电脑。


有时候一款游戏会让我彻底入迷。上周,我买了《使命召唤:二战》(Call of Duty: WWII)。这款游戏是史诗级射击游戏《使命召唤》的最新续作,令我在战火纷飞中找到了一种从未有过的新奇感,根本停不下来。
 

你可以通过Blade Shadow在智能手机上玩《使命召唤:二战》——只需要添加一个Xbox手柄。 图片来源:EMILY PRAPUOLENIS/THE WALL STREET JOURNAL

所以,我就不停地玩。我在家里的电脑上玩,在办公室电脑上玩,在手机上玩,在iPad上玩,在65英寸、搭载安卓系统的索尼电视上玩——甚至在从衣柜里发现的一个又旧又破的安卓平板上玩。无论使用哪一个设备,我只需要登录到一个由法国创业公司Blade推出的、名为Shadow的应用程序。只要一登录,我就能秒回诺曼底海滩。我甚至可以在一个设备上暂停游戏,然后马上在另一个设备上继续玩。

这是如何做到的?因为运行游戏的“电脑”实际上是安置在某个数据中心的一个虚拟系统。每次我一登录,Blade公司都会为我分配运行一台游戏级Windows电脑所需的运算及图形处理能力。无论身处何地,只要拥有超快速的网络连接,我就可以使用这台虚拟电脑。我可以通过任何有屏幕的联网设备连接这台电脑——只要我支付订阅费。

Blade公司在法国已运营了一年左右,目前正向美国市场扩张,并将游戏玩家作为第一批兜售对象,希望这些用户能为Shadow能提供的电脑性能买单。但是这种趋势并不局限于游戏领域。

在不久的将来,计算机市场也将出现颠覆者,就像打车领域的优步(Uber)及电视机领域的Netflix一样。你无需购买一整套设备,如个人电脑、手机或者Xbox等等,便可以在需要的时候直接获得这些设备的功能。这些产品本身不再需要成为拥有强大处理器及存储能力的专门设备。相反,你将拥有一台强大的虚拟电脑,上面存有你所有的数据,并且完全符合你的偏好。当你在户外,通过触摸屏就可以连接;而当你坐下来的时候,可以选择配有键盘、鼠标的大屏幕设备。没准未来你还能拥有一个墙面大小的屏幕呢。

有些人会质疑,现在处理器供应量大,价格也很便宜,因此没有理由不在所有设备上安装处理器。而且任何可以随处连接的超级计算机都需要安装可以在各种尺寸屏幕上顺畅运行的软件,同时网络连接必须快速且永不间断。根据我使用Shadow的经验,目前云电脑运行的理想条件都还远未具备。但是想象一下如果所有这些都成为现实会怎么样?简直令人心驰神往。

即插即玩

我的虚拟Shadow PC是一台超级机器——其性能相当于价格2,000美元的游戏PC,并且Blade公司表示,这台机器将随着最新芯片的推出持续升级(这是这种云端电脑的另一好处:不再需要每两年购置新机)。虽然Shadow目前还不能驱动VR装置,但我可以玩4K高清或超高帧率模式的游戏。以每个月50美元的订阅费(如果一次性订阅一年,每个月只要35美元)来看,订阅Shadow还是相当划算的。

Blade公司希望你可以将虚拟机视作自己的电脑。该公司声称不会窥视你Shadow账户里面的内容,也不会收集与用户使用行为相关的数据。那么哪件事情在Blade公司的监视范围之内?加密货币挖矿。该公司可以通过显卡使用率的飙升得知这一举动。

你可以在无数个设备上使用Shadow(但同一时间只能登录一个设备),像使用一台本地机器一样尽情地下载各类应用程序和游戏。 图片来源:EMILY PRAPUOLENIS/THE WALL STREET JOURNAL

你可以在无数个设备上使用Shadow,但同一时间只能登录一个设备。Blade会将订阅账号与一个Windows 10许可证绑定,因此你可以像使用一台本地机器一样尽情地下载各类应用程序和游戏。但是你不能在磁盘驱动器中存放任何文件,因为根本不存在磁盘驱动器。

Shadow应用程序适用于Mac、Windows和安卓系统,iOS版本也即将面世。你也可以花140美元购买Blade公司出品的Shadow Box,实际上就是一个装满接口的多边形盒子,可方便你连接设备。当然Shadow Box并非必不可少,但相比你家里又大又笨的电脑主机,它的确是一个完美的替代品。

有时候,Shadow运转得天衣无缝,甚至会让我忘记自己使用的是一台虚拟机。我可以用安卓手机玩那些手机处理器本身根本无法支撑的游戏。我可以在我的微软Surface电脑上编辑视频和图片,整个过程异常顺畅——唯一的小问题是Shadow的分辨率和Surface的屏幕并不完全匹配。

一款名为Blade Shadow的新型纯云端电脑可通过包括手机和平板在内的任何设备连接。 图片来源:EMILY PRAPUOLENIS/THE WALL STREET JOURNAL

不过,我并不建议现在购买Shadow服务,因为出错的情况太过频繁。除了无数次的系统崩溃和运行缓慢之外,我在各个方面都面临种种问题,从Shadow的音频输出到触摸屏输入。最糟糕的一次,我的系统无法启动——而由于我没有设备,无法手动强制重启,唯一能做的就是呼叫客服,寻求帮助。

在为期两周的试用期间,我的Shadow使用体验有所改善。但是有一个问题一直解决不了:如果连不上网的话,就无法使用电脑了。网络信号差意味着我无法从Blade公司获取数据流,而目前我们离随时随地获取高速网络连接还有一段距离。

虽然通过手机就能获得电脑的全部功能听上去令人心动,但用小小的触摸屏操作Windows系统实在让我抓狂。Blade公司目前正努力寻找部分解决方案,即开发一个能显示一系列游戏和文件的应用程序,你可以直接点击打开。但是除此之外,所有事情只能靠自己。

虽然目前仍面临重重阻碍,但“一个大脑,多个屏幕”的时代已经势不可挡。你很可能已经将文件存储在云端,那为什么不直接在云端和它们互动呢?无论在哪里登陆,你的社交媒体和邮箱账号始终不变。所以你应该拥有一台云端电脑:它能根据你使用的屏幕而得到优化,为你提供始终如一的体验。

目前,这种配置只适用于家里,因为家里的宽带连接最为顺畅。但是如果有一天,只要手边有屏幕,无论何时何地我们都可以享用这样的服务,那简直令人欣喜若狂。比如,下一次我正和编辑开着会,突然之间就能听到“使命召唤”。

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