分析:冠状病毒何时到峰值? 预测非毫无意义

时间:2020-02-10 07:48内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:观点评论
来源:路透社 预测病毒峰值通常注定失败,但这并不是说预测就是毫无意义的。 现在,随着冠状病毒疫情从中国蔓延开来,世界各地的医疗、政策和经济专家都在努力预测病毒峰值。他们正在共同绘制

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预测“病毒峰值”通常注定失败,但这并不是说预测就是毫无意义的。

现在,随着冠状病毒疫情从中国蔓延开来,世界各地的医疗、政策和经济专家都在努力预测病毒峰值。他们正在共同绘制疫情曲线,但警告数据中有太多漏洞,无法可靠地预测何时达到峰值,也就是此后每日新增病例数持续下降的时间点。

“如果有人告诉你何时到峰值,不必当真,”美国明尼苏达大学传染病专家Michael Osterholm称。

英国牛津大学数学流行病学专家Robin Thompson对此表示认同。他曾发表过对此次疫情爆发的预测,并在积极跟进中。

“在这样的情况下,未知数太多,可以说根本不可能以任何精确的方式进行预测,”他表示。

实际上,中国日报本周报导表示,中国工程院院士钟南山已将他1月28日预估疫情将于7-10天内达到峰值的预估进行了修正,最新的预估是2月2日起的10-14天达到峰值。不过对于是什么造成了预估的改变,报导并未提到详细内容。

中国当局周四表示,截至2月6日24时新型冠状病毒感染的肺炎疫情新增死亡病例73例,至563例,确诊病例超过2.8万例。

评等机构惠誉的经济学家周三表示,新冠肺炎疫情将对中国经济增长造成影响。不过对于可能发生的情况,涉及的范围相当广泛。

“如果疫情很快达到峰值,并在未来两周之内开始得到控制,使得恐慌快速消退,官方管制迅速解除,那么影响可能较小,”惠誉在报告中表示。

“反之,如果疫情在进入第二季没有受到良好控制,经济增长可能会大幅下滑。”

不过,即使这些预测看似模棱两可,或是根本彻底失准,这个预测过程仍然不可或缺。

建模咒语

从决策者、到医院建设者、到航空公司调度员,对每个人而言,建立模型推算疫情以及加入可能的介入措施后演练预测性模型,对于策略规划都极为重要。

传染病模型的基本要素可能包括确诊数字、已发生的时间长度、出行或人际接触频率、传播力、以及隔离或筛查等各种可能的防疫控制措施等。

例如,Thompson的模型主要在研究,当一名新冠病毒感染病例进入中国以外的国家时,所造成的持续性传播潜在风险。

这个模型有好几个重要的前提设定,包括境外移入病例与中国境内病例相似,以及新冠病毒的传播方式与SARS类似。然后,模型根据各种不同的监控程度预测发生持续性人传人的可能性--从低监控或低效率监控,到高度监控。

“这强调了世界各国监控努力的重要性,以确保持续发展的疫情不会成为重大的全球性传染病,”Thompson解释说。

“作为公共健康官员,这些都是我们渴望了解的情况,”美国联邦疾病控制和预防中心(CDC)流行病学家、此次疫情控制的副主管Joe Bresee称。

英国华威大学的Mike Tildesley开发了数学模型,模拟病毒传播情况。他说,他的一个准则是:“所有模型都是错的,但有些是有用的。”

一个模型潜在的效用最终取决于使用它的机构想要做什么。

“如果你想要缓解大规模疫情的影响,重要的是,不仅要看它达到峰值可能所需的平均时间,也要看到最糟糕的情境,”他说。

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