01观点:中美一战已经在所难免?

时间:2020-07-24 08:17内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:观点评论
01观点 随着中美角力近来日益升温,两国除了贸易和科技等领域针锋相对,在地缘政治的磨擦亦是日渐增多,甚至到了可能兵戎相见的程度。周三(22日),美国要求中国于三天内关闭休斯顿的驻美总领

01观点

随着中美角力近来日益升温,两国除了贸易和科技等领域针锋相对,在地缘政治的磨擦亦是日渐增多,甚至到了可能兵戎相见的程度。周三(22日),美国要求中国于三天内关闭休斯顿的驻美总领事馆,更可能再度刺激紧张的两国关系。过去不少人认为中、美两国交战成本实在太大,在现实主义下两者出现“热战”的可能性不大。但在局势发酵后,当下国际间的舆论似乎亦察觉得到热战离我们并不这么远。甚至,近来国内军工企业的相关股票亦因此而扭转多年以来的“长熊”暴力拉升,军工新升浪的讲法此起彼落。正在局势如此剑拔弩张之时,美国国防部长埃斯珀(Mark Esper)在本周二(21日)竟主动指希望年底前访华,并商讨如何在中美共同利益的事项上合作。到底美国的军事布局有何用意?

中美军事冲突概率上升

在本年以来,本来已陷入低潮的中美关系迎来新的挑战。中美在几个地缘政治问题的磨擦日渐升温,甚至到了连军事专家也直呼热战危机正在增加的程度。一方面,本已很差的两岸局势自年初因为新冠肺炎疫情而渐渐升温,“武统台湾”的呼声在国内日渐增加。而美国也相应地加大对台湾的动作作为抵制中国的布局,当中包括了加大对台售武,通过加强台美交流的《台美关系法》,近日美国政界甚至正在酝酿《防卫台湾法案》,容许美国军事介入台海战争。另一方面,中美双方在南海的争论也日渐增加。美国除了一贯地派军舰至南海宣扬其所谓的“航行自由”之外,近来更极为罕见的发声明,直斥中国有关南海诸岛的主权宣称错误,令南海局势进一步升温。

除了中、美直接的军事冲突外。近来中国与周边国家的领土纠纷中,也看到美国推波助澜的身影。例如中印近月的边境冲突中,美国就表态支持印度,指摘中国是“扩张主义”。而在另一边中日就钓鱼岛列岛的主权争议,也不时看到美国的介入。从各方面看,军事冲突的气氛愈来愈高,的确有可能到了“热战”的程度。

除了表面的军事冲突外,不少评论都开始留意到美国愈发有可能以战争作为打压中国崛起的最终“杀手鐧”。在经历过数年的贸易战无果后,以及新冠疫情大挫美国国力之后,洞察力较高者开始发现,以美国现时的国力而言,根本没有什么有效手段能全面压制中国的崛起。美国总统特朗普近来声称美国已对与中国第二阶段的贸易协议不感兴趣,这除了是他要对中国示强外,很大程度上是美国发现整个贸易战根本无法压制中国,即便继续在贸易问题上花时间,最终可能只是让中国换取时间。美国意识到对中国的打压不再能等,必须雷厉风行。但以美国当下的国力而言,传统的经济战根本不足以压制中国,而余下可以扭转局势的便只余下铤而走险发动战争。美国保守派的确存在零和博弈思想,而且不甘愿看着美国被中国追上,故此很多推论认为美国愈是重挫,“热战”的机会反而愈高。

美国谈访问未见诚意

在这时刻,美国防部长主动提出年底前想到中国访问讨论合作问题,的确令人感到意外。意外不只是中美两国关系紧张。事实上,在美苏冷战之时,双方人员亦会有所交流,不至于完全断绝来往。令人真正感到意外的是访问的细节。

埃斯珀提出是今年年底前想往中国访问,这当中有两年事比较令人费解。其一是,埃斯珀提出希望到中国访问,似乎有点“反主为客”的感觉,彷佛是主动提出希望对方邀请自己作客一般。必须要考虑的是,中美的安全对话已经停顿好一段时间,上一次互动已是2018年的事。当时美国国防部长尚是马蒂斯(Jim Mattis)与中国国防部长魏凤和互访后,再在11月进行了第二轮中美外交安全对话。然而,2019年以来,中美的安全对话便渐少,现任的美防长埃斯珀也只是在去年11月与魏凤和在中立的泰国面会,未曾访问中国。

另一方面,美国大选将至,按选情特朗普绝对不能称之为乐观。埃斯珀挑选时间有点奇怪。换届在即,即便要访华,一般也应该等待选举尘埃落定后才有决定。如果特朗普真的不能连任,埃斯珀年底访华的时间距离其离任可能不到一、两个月。虽然中美角力的大走势不止于因换届而有大变动,但毕竟时间这么短,而且怎么也是由下一任总统内阁担当更有代表性,何必急于提早一、两个月访华?

加上美方虽然提出访问,但却又不断在各方面攻击中国,甚至要求关闭领事馆等外交上极之强硬的举动,不禁令人质疑美方提出访问和“合作”到底有多少诚意可言。很可能,美国这些“访问意向”只是意图将问题推卸给中国。美国虽然有相当意欲开战,但在当今世界中,主动开战总要出师有名,而且中国是有实力的国家,美国如果执意制造问题,那在立场上会相当弱势。美国提出访问,给人一种意欲降温和谈判的印象,但却不断挑衅中国,一旦真的爆发战争,美国在外交上可以宣扬自己已尽力与中国对话,但中国“一意孤行”,将责任推卸予中国。如果中国不愿见面,美国更可以大肆宣扬是中国拒绝对话。整个“访问”很可能只是“黄鼠狼向鸡拜年”。中国必须谨慎应对,以免落入美国的圈套当中。

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