阿里亚纳·塔巴塔巴伊:中国打出伊朗牌

时间:2020-08-03 07:40内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:观点评论
7月早些时候,伊朗宣布正在与中国谈判一项涵盖贸易、能源、基础设施、电信,甚至军事合作的25年协议。对伊朗来说,与中国建立战略合作伙伴关系正逢关键时刻。伊朗政府一直面临民众对国内经济下

7月早些时候,伊朗宣布正在与中国谈判一项涵盖贸易、能源、基础设施、电信,甚至军事合作的25年协议。对伊朗来说,与中国建立战略合作伙伴关系正逢关键时刻。伊朗政府一直面临民众对国内经济下滑的不满,美国的制裁和当前的冠状病毒疫情使伊朗经济遭受重创。

更糟糕的是,最近发生在伊朗全国各地的一系列爆炸事件,加深了其政权难以为继的感觉。这些爆炸事件至少损毁了两座与伊朗核计划和导弹计划有关的设施,看起来是美国和以色列削弱伊朗实力的总体战略的一部分。

因此,对伊朗政府来说,与中国达成重大协议的消息,是值得欢迎的转移注意力的手段,甚至可能为它赢得时间,将现状维持到今年11月的美国总统竞选。竞选结果将决定美伊关系的轨迹和2015年伊朗核协议,即“联合全面行动计划”(JCPOA)的命运,同时还将影响伊朗于2021年6月举行的总统大选。

平心而论,伊朗在历史上一直不愿与任何一个大国走得过近,更不愿意接受经济保护。伊朗与中国的关系,已经成为国内争议的源头之一,伊朗议会有可能会拒绝批准该协议,除非进行修订以满足某些要求。

然而,自特朗普政府于2018年退出JCPOA,并发动“最大压力”的严厉制裁,以扼杀伊朗政权以来,伊朗经济就一落千丈。此外,随着整个政权面临公众的强烈反对,伊朗总统鲁哈尼的政府一直承受着巨大的内部压力。宣布与中国达成协议,让鲁哈尼政府得以证明,它并没有将所有鸡蛋都放在西方的篮子里。向伊朗人民释放的信息是,他们并非孤立无援,哪怕面对美国的制裁也能实现经济改善。

在国际层面,伊朗一直在大国之间寻求平衡。在过去10年,为了应对美国的外交和经济压力,伊朗安全部队曾把目光投向俄罗斯,关键经济领域把目光投向中国,鲁哈尼政府则与欧洲联系。如今,中美关系紧张升级,伊朗着眼于借助中国来巩固经济以制衡美国。加强对华关系,能够让伊朗未来在面对美国和欧洲重返或重订JCPOA的谈判时,拥有更大优势,也让它能够更有利地应对沙特阿拉伯和阿联酋等地区对手。

相比之下,与伊朗结成战略伙伴关系,对中国来说充满了未知数。尽管中国继续与伊朗进行贸易,并投资伊朗的基础设施,但两国关系的深化,可能会在这个关键且日益敏感的外交关键时刻激起美国的愤怒。中国可能会受到美国的制裁,失去进入美国市场的一些机会(美国市场的规模远远大于伊朗)。毫不奇怪,相比伊朗官员,中国官员对于有关谈判却是相对沉默。而且,中国也不想破坏其与以色列或沙特阿拉伯的地区合作伙伴关系,后两者目前都在与伊朗进行代理人战争和针对伊朗的秘密行动。

尽管如此,中国显然认为,与伊朗达成全面协议具有一些价值。伊朗是一个巨大而重要的地区行动方,拥有庞大的能源资源和经济潜力,是中国向西挺进的“一带一路”倡议的天然候选国。

中国已从伊朗购买了打折的石油,对这个全世界最大的能源消费国来说,这并非微不足道的好处。中国也已成为伊朗的关键贸易伙伴,包括作为重型机械和制造业产品的主要供应国。

更广泛地说,在过去的10年里,中国稳步推进其在西亚的利益。它是区域性的上海合作组织的主要发起国,在巴基斯坦的投资超过570亿美元。随着美国准备离开阿富汗,与伊朗建立合作伙伴关系,将使中国几乎控制从中亚到阿拉伯海的战略走廊。

作为这一扩张的一部分,中国甚至可以控制伊朗的恰巴哈尔(Chabahar)港。中国在亚洲的主要对手印度一直在开发这个港口,以应对中国开发临近的巴基斯坦瓜达尔(Gwadar)港。恰巴哈尔港让印度能够绕过它的另一个竞争对手巴基斯坦,与中亚做贸易。

但是,尽管恰巴哈尔港的重要性众所周知,美国的制裁正迫使印度离开恰巴哈尔港,令伊朗大失所望。事实上,据报道,伊朗已在强迫印度退出绕过巴基斯坦连接阿富汗和中亚的铁路项目。就在中国和伊朗宣布初步协议后不久,就传来了这一破裂的消息。

最近的中印边境冲突显示,中国对其在西亚的足迹是多么重视。除了为中国打开了控制恰巴哈尔、垄断通往中亚的贸易路线的大门外,该协议似乎还为中国提供了在阿曼湾发展海军设施的机会。尽管美国长期以来一直希望将注意力从中东转移到中国身上,但即将到来的中伊协议提醒我们,这两个舞台绝不是分开的。

美国加大对中国和伊朗的压力,促使两国结成统一战线。尽管中伊关系距离成为新的轴心为时尚早,但最近的谈判显示,这样的安排是可能的。

美国外交决策者应该注意到这一点。美国必须在中国和伊朗之间打入一个楔子,而这须要确定谁的威胁更大。美国可能只想永远离开中东。但事实是,与中国的战略竞争,不会只在东亚上演。

(作者Vali Nasr是约翰斯·霍普金斯大学高级国际研究学院中东研究和国际关系教授。Ariane Tabatabai是美国的德国马歇尔基金会保卫民主联盟中东研究员,哥伦比亚大学国际和公共事务学院高级研究学者。)

英文原题:China Plays the Iran Card

版权所有:Project Syndicate,2020.

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