社论:美国会走向衰败吗?

时间:2021-01-07 08:33内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:观点评论

来源:台湾《经济日报》

经济日报社论

30年前提出《历史终结论》一炮而红,但近年来日益遭到批判的美国日裔学者福山表示,2020美国出现了民主危机,西方自由主义体系应对疫情和选举出现了明显的缺陷,世界呈现了重心逐渐朝亚洲尤其是中国转移的趋势。不过他强调,西方和中国已经展开了长期斗争,而西方不一定是最后的输家。

福山教授对当下全球形势的观察分析,一方面当然是为他的“历史终结论”受到愈来愈多的质疑与批评提出辩解,另方面也指出了作为世纪霸权的美国,似乎禁不起愈来愈多的考验与挫折,终于难掩诸多式微之象,以致国际理论界与政策界竟然出现了“美国衰退论”的声音。

相较于早年的“中国崩溃论”而言,如今的“美国衰退论”也不乏诸多数据与现象的支持。

首先,美国GDP将在不久之后的2028年被中国超越。最近英国智库“经济及商业研究中心”(CEBR)指出,由于中国和美国在新冠疫情中复苏的进展南辕北辙,中国将于2028年超越美国成为全球第一大经济体,比先前预估提早五年。在全球GDP霸主宝座上已坐了130年的美国,无须多久,即将被中国取代。

其次,美国在国际间号令天下的影响力开始弱化。2014年,中国国家主席习近平在APEC会议中倡议“一带一路”,并宣布将成立“亚洲基础建设投资银行”,一向作为美国铁杆盟友的英国,不顾美国反对,在截止日前半个月宣布加入。亚投行之役,第一次鲜明地反映了中、美两国气势的变化。

与此类似的,则是去(2020)年年底,中、欧双方在投资协定达成协议前最后一刻,美国又出手了,由即将出任拜登政府的美国国安顾问苏利文在推特上放话,语带警告地提醒欧盟在作决定前应先与美国商量,但仅仅两天之后,中、欧双方即高调宣布已完成投资协定的磋商工作。美国已不能号令天下,又添一例。

第三,在中、欧投资协定达成协议前一个半月,中国与亚太14个国家共同宣布签订RCEP,这一个全球覆盖人口最多,GDP规模最大的自贸协定,也包括了日本、澳洲与纽西兰等与美国关系密切的国家,自非美国所乐见,但美国已无力阻扰。

第四,这次疫情美国治理能力之错乱,尤其是相对于中国的出色表现,有如天壤之别;还有总统大选的乱象,也到了连美国自己人都看不下去的地步。但必须看到,所有这些,都只是现象或结果,更值得关注的是,所以会导致这些现象与结果的背后还有许多深层次的原因,而这些深层次的原因都是结构性的。

经济结构方面,由于上世纪下半叶,美国醉心发展金融产业忽视制造业,导致制造业的空洞化,也因此成就了中国成为全球制造业王国,从奥巴马到特朗普开始意识到此一危机时,已难以扭转。对任何一个大国而言,制造业空洞化不仅是个经济危机,更有可能演变为国安危机。

在社会结构方面,在资本主义不断深化,及饮酖止渴的金融QE(量化宽松)的操作下,美国社会贫富差距的恶化几乎已成了一条不归路;1%vs.99%的矛盾,不但严重地威胁社会稳定,还因此助长民粹意识,进一步伤害了美国一向自诩的政治体制;另一方面,种族矛盾与仇恨,也成了一向号称美国是一个民族大熔炉的最大讽刺。

最后是政治结构。两党轮替,相互制衡,已演变成两党恶斗;国会早已成为资本主义下各利益团体(军火、制药、枪枝、能源等)的交易场所;华尔街资本集团渗透进入政党、媒体、娱乐等各个领域。

美国曾经是一个美好的国家,是一个能吸引全球逐梦者追寻美国梦的理想社会,尽管福山教授对美国还是充满着信心,并一再为之辩护,但严肃而清醒地看,美国式微衰退的症兆业已浮现,除非出现伟大的政治家,这样的趋势恐怕难以根本扭转。

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