国际特稿:疫火逼出韩国失业大军

时间:2020-05-17 07:40内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:国际视野
做美甲须与客人近距离接触,疫情期间受社交距离所限,上门消费的客人大幅减少,有时整天连一个客人都没有。(姜贵瑛摄) 国际特稿 姜贵瑛 首尔通讯员 韩国总统文在寅10日迎来了就职3周年庆,最

做美甲须与客人近距离接触,疫情期间受社交距离所限,上门消费的客人大幅减少,有时整天连一个客人都没有。(姜贵瑛摄)

国际特稿

姜贵瑛  

首尔通讯员 

韩国总统文在寅10日迎来了就职3周年庆,最新民调显示他的支持率高达62%,他的任期末段支持率显著回升,完全是冠病肆虐全球,因祸得福。韩国从2月初的疫情重灾区到入列成功抗疫国家行列,文在寅领导的政府功不可没,也赢得了韩国人民的肯定与民心。韩国舆论认为,文在寅真正的挑战在于提振疫后经济。如何帮助570多万名个体户和将近80万名临时工渡过难关,尤其攸关他的总统任期政绩。

韩国民调机构“Realmeter”11日发布的民调显示,文在寅接任总统三周年之际,民众对他的施政表现支持率为62%,连续四周超过60%。

政治评论家严经荣指出,韩国在冠病疫情防控方面取得成就,加上执政党在4月份国会选举中获胜,文在寅支持率在短期内大幅下滑的可能性很低,但如何应对疫情后的经济问题,才是他的最大挑战。

被称为抗疫典范的韩国境内疫情放缓,本月6日起逐步开放公共设施,不料首尔梨泰院夜店马上出现群聚感染病例,使得韩国民众不得不接受:回归正常生活,还言之过早。

570万个体户进入“绝境”

在冠病疫情长期化的情况下,所有经济活动都受重创。韩国个体户群体占了全国就业人口的25%,疫情已迫使570多万个体户进入“绝境”。

开了35年德士的郑姓司机(60岁)接受《联合早报》访问时说,从2月中旬大邱暴发疫情以来,过去约四个月里,收入减少了60%以上。

疫情未平息,平时熙熙攘攘的弘大商业街客流明显减少,卖手机配件的宋姓男子(38岁)说:“弘大商圈的生意主要靠外国游客,外国游客无法入境,现在只能做韩国人的生意,实在难做。政府6日放宽社交距离限制措施后,街上的人开始多了起来,但梨泰院夜店发生群聚感染后,生意又跌回到2月大邱大规模感染事件的惨况。”

他说:“业主知道我们的生意受到严重打击,3月和4月的租金减免了10%。继续这样下去,真不知道还能撑多久。”

在弘大商圈开美甲店的李姓女老板(48岁)也说:“入夏原本是美甲店的旺季,但客人都没来,有时整天连一个客人都没有,不知道这个月的租金怎么交。”

韩国个体户比率高

根据经济合作与发展组织(OECD)2017年的报告,韩国自营劳动者(个体户)数量达398.2万人,在OECD主要38个国家中排名第四位。

个体户数量最多的是美国(982.4万人),之后是墨西哥(977.7万人)、土耳其(410万人)。按性别分类,韩国男性个体户数量为277.1万人,女性个体户121.1万人,不到男性的一半。

分析指出,韩国个体户比率高,与韩国缺乏优质的工作岗位有关。例如,其他国家的40多岁求职者,还可能利用过去的工作经验找到工作,但在韩国,这种工作机会很少。

另外,韩国的“婴儿潮”一代(1955年至1963年间出生)目前已步入退休年龄,其中一些人退休后,选择经营不需要专业技术的连锁小店,因此增加了不少个体户。

据统计,今年第一季度因受到疫情影响,韩国餐饮行业倒闭率高达66.8%,也就是说新开的10家餐厅中,可能不到两年就倒了六家。

在明洞购物街开设炖鸡餐厅的姜老板(63岁)受访时透露,他原本每天接待800名客人,一天营业额为1000万韩元(约1万1590新元),现在一天只卖20万韩元(约231新元)。

他说:“政府不断调高最低时薪,已给生意造成严重打击,今年又出现冠病,我已无法交出每月5000万韩元(约5万7950新元)的租金了,现在只能按月从押金中扣除。”

据了解,文在寅政府上任三年来,韩国最低时薪从最初的6470韩元(约7.5新元)上涨至8350韩元(9.68新元),涨幅为29.1%。

姜老板透露,疫情刚暴发的2月初,16名员工中只能留下一名厨师。“现在妻子和儿子都到店里来帮忙。明洞是靠外国游客做生意的,现在没有游客了,不知道这样的情况要继续多久。”

专家:政府应追加预算帮个体户渡过难关

经济学专家一致表示,冠病冲击韩国经济,政府为防止个体户出现无法运营的恶性危机,应该出台必要措施。

英国剑桥大学韩裔经济学教授张夏准认为,当前韩国处于准战时状态,政府有必要通过发行国债,制定大规模追加财政预算。

他强调,韩国就业人口中,有25%属于个体,比率高于欧洲(15%)和美国(7%),出台措施帮助个体户渡过难关有其紧迫性。

现代经济研究院朱元指出,韩国经济支柱之一的个体户经营现状较预想的更为困难。政府可考虑向个体户的业主提供租金补贴等方案。

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